Четверг, 13 мая 2021 года

Большое количество радиоактивного цезия-137 и других радионуклидов осело в песке на пляжах Фукусимы

Большое количество радиоактивного цезия-137 и других радионуклидов осело в песке на берегу моря в десятках километров от АЭС Фукусима в первые дни после катастрофы. Теперь эти радиоактивные вещества постепенно возвращаются в мировой океан. Об этом сообщают экологи в статье, опубликованной в журнале PNAS.

«Никто не ожидал, что самые высокие уровни радиоактивности и самые большие запасы радионуклидов мы найдем не в бухте, где находится сама АЭС, а в песках и в грунтовых водах на большом расстоянии от самой станции. Эти пески, ставшие своеобразной губкой для радионуклидов, очистятся от них только в далеком будущем, когда цезий полностью распадется или «сбежит» в море», – заявила Вирджиния Саниал из Океанографического института Вудс-Хоул (США).

Шесть лет назад произошла одна из самых тяжелых аварий на АЭС в истории Земли — системы охлаждения сразу четырех реакторов АЭС «Фукусима-1» были выведены из строя в результате мощнейшего землетрясения и цунами. Это привело к серии взрывов водорода, расплавлению активной зоны, в результате чего в атмосферу, почву и в океан попали радиоактивные вещества.

Попадание больших количеств цезия-137 и ряда других опасных веществ в почву и грунтовые воды вынудило правительство Японии в апреле 2011 года эвакуировать жителей зоны радиусом в 20 километров от АЭС, и создать зону отчуждения радиусом в 30 километров, проживание в которой было признано небезопасным для человека.

Саниал и ее коллеги на протяжении нескольких лет следят за радиационной обстановкой в окрестностях Фукусимы, изучая то, как авария на АЭС повлияла на экологическую обстановку в регионе. Вылавливая морскую рыбу и замеряя уровни радионуклидов в их тканях, ученые заметили нечто необычное еще в апреле 2012 года, через год после катастрофы – доля цезия-137 и серебра-110, самых опасных изотопов, была заметно ниже ожидаемой.

Это открытие могло иметь два объяснения – авария на АЭС и утечка загрязненной воды из ее затопленных машинных залов и тоннелей была не такой серьезной, как предполагали ученые, или же эти радиоактивные вещества «спрятались» в какой-то части экосистемы, о которой экологи раньше не знали.

Пытаясь понять, куда мог пропасть цезий-137, ученые провели масштабные «раскопки» на огромной территории вокруг Фукусимы, выкопав и изучив химический и изотопный состав тысяч образцов грунта, извлеченных с глубины в 2-3 метра в радиусе примерно 120 километров от АЭС.